美国大老板潘威廉卖掉公司四次申请中国绿卡首位外籍永久居民

【发布日期】:2022-05-12【查看次数】:

  在我们一般的认知里,都是中国人削尖脑袋去美国拿绿卡,而美国人主动来中国申请绿卡的几乎没有,如果有那也是万中无一的意外。

  不过,确实有这样一位美国人,为了拿到中国绿卡,屡战屡败,但毫不气馁的他,居然申请了四次,而且不但成功地拿到了外国人很难拿到的中国绿卡,还成为第一位外籍中国永久居民。

  他就是厦门大学工商管理教育中心外国专家、厦门大学管理学院教授,来自美国的潘威廉。

  说起潘威廉,他的经历还是很丰富的,而他最终的选择虽然让许多人意想不到,但却也符合他的价值观。

  潘威廉,原名William N·Brown,是第一个定居厦门的外国人,福建省第一位持“中国绿卡”的外国人、第一位外籍永久居民,中国高校最早引进的MBA课程外籍教师之一,现在是厦门大学工商管理教育中心外国专家、厦门大学管理学院教授。

  1976年,20岁的潘威廉加入了美国空军。由于当时中国和美国还没有建立外交关系,美军在中国台湾还有军事顾问团,潘威廉也是在这种情况下到中国台湾美军顾问团服役的。

  美军顾问团一直到1978年12月停止在台任务,并于1979年3月1日全部撤离。

  来到台湾,是潘威廉第一次踏入中国国土,离开台湾,潘威廉与中国的缘分却刚刚开始。

  在台湾期间,潘威廉意外地捡到了一张“天外来客”,那是一张来自中国大陆的宣传单。通过宣传单,潘威廉发现了一个与印象中不一样的中国大陆,自此也对中国大陆的真实情况产生了浓厚的兴趣,来中国看看的想法,就此在他心中扎下了根。

  回到美国的潘威廉,事业做得风生水起,还担任了美国第一证券公司副总裁,年收入高达70多万美金,就是放在今天的美国,也绝对是高收入阶层,何况是1980年代的美国,可见潘威廉的能力之强。

  1981年4月,在桑德斯夫妇家举行的复活节派对上,应邀赴会的潘威廉一眼看中了同样是来过节的金发碧眼女孩苏珊。

  在主人的热情招待下,出生在台湾的苏珊,很快与同样在台湾服过役的潘威廉有了许多的共同话题,此后开始了频繁的约会。

  苏珊还有一个中国名字,叫李淑琴,这个名字很中国吧?从名字上看苏珊也是一个喜爱中国的美国女子。

  潘威廉和苏珊因为中国这个共同话题而结缘,一见钟情的他们也终于如愿走进了婚姻的殿堂,开始了相伴一生的幸福婚姻。

  1981年12月,他们选择在台北举行了婚礼,此时潘威廉25岁,苏珊22岁。

  婚后,他们生育了两个孩子,风趣幽默的两口子还给这两个儿子起了一个中西合璧的名字,老大叫神农,老二叫马太。

  看到这里,神农尝百草和马太效应这两个名词是不是不由自主地钻进了你的脑海?

  1988年,32岁的潘威廉获得美国瓦尔登大学管理学博士学位。期间他还特意多次到与中国文化渊源较深的东南亚国家,从侧面了解中国的情况。

  拿到博士学位以后,他想到中国看看的愿望更加强烈了,而且他的这个“看看”,也一般意义上走马观花的旅游可不是一个概念,而是想更深入地了解中国。

  但潘威廉对于妻子苏珊是否支持自己的想法还有些担心,因为自己公司的事业正是最兴隆的时候,收入不菲,社会地位又高,苏珊会放弃在美国的优渥说话,和自己去当时还很贫穷弱小的中国吗?

  要知道,得知潘威廉要卖掉公司去中国的时候,许多人对他的想法是持反对态度的,都极力劝他不要冲动。

  尤其潘威廉的父亲,对儿子的决定极为反对,给他写一封又一封信,劝他不要冲动。

  加上那个时候老大神农还小,连奶还没有断,老二马太还在娘胎里孕育着,这个时候舍弃在美国的一切去中国,困难与阻力可想而知。

  但潘威廉没有想到的是,他把自己的想法告诉苏珊以后,苏珊的回答让潘威廉大为感动:如果你觉得这是对的,那我们就去吧!

  1989年1月,他们的第二孩子马太出生不久,潘威廉就迫不及待地处理掉了自己在美国的产业,一家四口乘坐集美号轮船,从香港来到了中国厦门大学。

  潘威廉之所以选择厦门大学,是因为当时只有厦门大学为留学生提供住宿。刚到这里,潘威廉就开始拼命学习汉语,争取用最短的时间让自己融进入中国。

  有意思的是,为了让妻儿感受中国的风土人情,潘威廉还买了辆三轮车并做了改装,没事就带着老婆孩子在厦门转悠,几乎把厦门的大街小巷跑了个遍。

  由于当时中国的大学刚刚接触MBA,急需专业的老师,而曾在美国创办过金融公司,又有着管理学博士学位的潘威廉,正是学校所需要的,他很快就被聘为厦门大学MBA中心首位专任外籍教师,并且为他和家人提供了一套八十多平米的房子居住。

  当了老师的潘威廉,其工资待遇并不高,只有区区90美元,这与他在美国的收入有着天壤之别的差距,但潘威廉在意的并不是这个,而是自己对中国、对中国文化的喜爱。

  担任MBA教师以后,潘威廉十分认真。为了更好地讲述MBA的精髓,潘威廉把国外先进的经管案例、书籍和国内现有教材结合起来,自己写了本MBA教材为学生们授课。同时,潘威廉还负责《比较管理学》等多门课程的教学工作,工作量比一般教师要高出一半还多,但潘威廉从不抱怨叫苦,一门心思投入到教学工作中。

  由于自己有着丰富的经商管理经营,他在教学中很注意把理论知识与实践经验结合起来,也非常有说服力。

  风趣幽默的语言风格,经典丰富的商业案例,中西文化的交叉融合,使得潘威廉的课很受学生们的欢迎,每次上课,都是座无虚席,来得晚的学生连座位都找不到,他的MBA课也成为厦门大学的一张靓丽的名片。

  在中国、在厦门的生活,使得潘威廉深深地爱上了中国,他要使自己成为一个真正意义上的中国人。

  1992年,在潘维廉第四次申请“外国人在华永久居留权”的时候,终于获得了通过,成为了福建省获得此权力的第一个外国人,并且成为了厦门的荣誉市民。

  大家都知道申请中国绿卡是非常困难的,通过四次的申请潘威廉能够拿到,充分说明了国家对潘威廉的认可。

  在厦门待了一段时间以后,潘威廉经常给远在美国的父亲写信,用自己的所见所闻消除父亲对中国的偏见。

  潘威廉在信中告诉父亲,未来的中国不可估量,不出二三十年,一定会在全球崛起。

  为了彻底打消父亲的偏见,1994年,潘威廉买了一辆面包车,带领妻儿进行了一次长达数月的环绕中国的旅行,走访了宁夏,甘肃,青海等偏远地区。

  通过旅行,潘威廉和妻子发现,中国还有很多地方非常贫困,但却有着一种蓬勃向上的感觉。

  2004年,父亲去世前,对回国探望的儿子说到,你去中国的决定是正确的!这让潘威廉感到非常欣慰。

  中国开始希望工程以后,他无数次向希望工程捐款,还资助家里来自贫困山区的保姆,用自己的工资在厦大教职工住宅区兴建了一个儿童乐园。

  随着对中国的深入了解,潘威廉一家人对中国的爱越来越热烈,原本只是来中国看一看的潘威廉一家人,在中国一看就是30多年,不走了!

  刚来厦门不久,外出办事的潘威廉不慎把包丢在了中山路,里面有护照,还有他两个月工资。发现包包丢失以后,潘威廉很着急,但对于能否找回物品,实际上也没有抱太大的希望,因为在厦门,中山路太繁华了,人来人往的,天知道会被什么人捡去。

  虽然希望不大,潘威廉还是在那里边找边询问,结果还真在路边一个裁缝摊那里找到了。原来,这个裁缝发现被人丢失的包以后,知道失主一定很着急,也会回来找,就一直在那里等待失主的到来。

  事后潘威廉了解到,这个裁缝家里很困难,自己还身患癌症,肯定也急需用钱,在却没有把别人的钱据为己有。

  得知裁缝家里情况以后,潘威廉就去这个裁缝家里看望他,但不幸的是,裁缝已经因病去世,留下了一个很小的孩子,这让潘威廉伤心不已。

  有这样淳朴本心的厦门人,潘威廉怎么会舍得离开呢?他不但不走了,而且还要一辈子、两辈子都想住这里。

  2018年,潘维廉精选了47封潘维廉写给家人的信件,以《我不见外——老潘的中国来信》为名出版发行,书中这些信件中讲述了潘维廉在中国的所见所闻和自己对中国的思考,很有阅读价值,得到了读者和有关人士的充分肯定。

  在自媒体流行的今天,为了更好地推介中国文化,维廉也开设了自媒体账号,名字就叫“不见外的老潘”。

  2019年,厦门为潘威廉定居厦门25周年和结婚38年纪念日举办了一个庆祝活动,地点就在潘威廉在鼓浪屿的一栋别墅里。那天,住在潘威廉家隔壁的大诗人舒婷也参加了活动,而且在活动中还有点羞涩地说,潘威廉很帅,太太苏珊很漂亮,你们很喜欢手牵手在鼓浪屿散步,如果在街上碰到你们,希望你们记住我哦。

  2020年年初,新冠疫情大爆发,正在美国探亲的潘威廉在了解到中国的情况以后,不顾朋友的劝阻,毅然回到了中国,因为他坚信中国一定能够处理好,一定能够渡过难关。

  不幸的是,2021年2月10日,与潘威廉相濡以沫的夫人苏珊·玛丽,因为突发心脏病在厦门去世,享年62岁。

  苏珊的离世,让深爱妻子的潘威廉无法接受,因为这几年,在自己精心的照料下,苏珊的身体状况还是不错,谁知道却因为心脏病去世。

  去世的前三周,苏珊还和年轻人在厦大海滩上打了三次排球赛,身体看起来很棒。

  对潘威廉来说,苏珊就是自己和孩子的港湾,是自己“最好的朋友”,苏珊还经常告诉他,她要和他一起,一辈子呆在中国。

  失去爱妻的打击,并没有让潘威廉萎靡不振,而是很快振作起来,他说,热爱中国和宣传中国,这是夫妻二人共同的事业,他不会让妻子失望。

  对中国不见外的老潘,中国人民一样对他不见外,潘威廉两次获“福建省优秀外国专家”称号、获中国国家外国专家局颁发的“友谊奖”。

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